หางไดโนเสาร์อายุ 99 ล้านปีที่ติดอยู่ในสีเหลืองอำพันบอกใบ้ถึงวิวัฒนาการของขนนก

หางไดโนเสาร์อายุ 99 ล้านปีที่ติดอยู่ในสีเหลืองอำพันบอกใบ้ถึงวิวัฒนาการของขนนก

ตัวอย่างที่หายากนี้ให้ข้อมูลเชิงลึกใหม่เกี่ยวกับที่มาของขนนกด้านล่างของส่วนหางที่อนุรักษ์ไว้ แสดงขนนกสีซีดกว่า ผลิตภัณฑ์ที่เน่าเปื่อยจำนวนมาก และมดที่เกี่ยวข้อง พิพิธภัณฑ์ Royal Saskatchewan (RSM/ RC McKellar)ครั้งหนึ่งเคยคิดว่าเป็นสัตว์ที่มีผิวหนังเป็นเกล็ด ไดโนเสาร์หลายตัวน่าจะมีขนและฝอยที่น่าอัศจรรย์ แม้ว่าจะเป็นบรรพบุรุษของนกยุคแรกๆ แต่ลำดับเวลาวิวัฒนาการของพวกมันหลายชิ้นยังไม่ชัดเจน แต่การค้นพบเมื่อเร็วๆ นี้อาจเติมเต็มช่องว่างเหล่านี้ได้: ปลายหางของไดโนอายุน้อยที่คลุมด้วยอำพัน

ในปี 2558 Lida Xing นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยธรณีศาสตร์

แห่งประเทศจีนในกรุงปักกิ่ง กำลังเดินผ่านตลาดอำพันในเมียนมาร์ เมื่อเขาพบตัวอย่างอำพันวางขายอยู่ที่แผงขายอำพัน คนที่ขุดมันออกมาจากเหมืองคิดว่าเรซินต้นไม้ที่กลายเป็นฟอสซิลมีชิ้นส่วนของพืชบางชนิดและพยายามขายมันเพื่อทำเป็นเครื่องประดับ แต่ Xing สงสัยว่าเรซินต้นไม้โบราณก้อนใหญ่อาจมีชิ้นส่วนของสัตว์อยู่ จึงนำมันไปที่ห้องทดลองของเขาเพื่อศึกษาเพิ่มเติม

การลงทุนของเขาได้ผลตอบแทน

โครงกระดูก

การสร้างเนื้อเยื่ออ่อนและฐานขนนกในอำพันที่ถ่ายด้วยข้อมูลจากการสแกนไมโครซีทีด้วยเอ็กซเรย์ซินโครตรอน ลิดาซิง

สิ่งที่ดูเหมือนพืชกลับกลายเป็นเพียงปลายหางที่ปกคลุมด้วยขนนกธรรมดาๆ แต่ยังไม่แน่ชัดว่าเป็นของสิ่งมีชีวิตชนิดใด นักวิจัยตรวจสอบชิ้นส่วนอำพันอย่างใกล้ชิดโดยใช้ CT scan และพบว่ามันเป็นของไดโนเสาร์ที่แท้จริง ไม่ใช่นกโบราณ นักวิจัยให้รายละเอียดการค้นพบของพวกเขาในการศึกษา  ที่ตีพิมพ์ในวารสาร  Current Biology

Ryan McKellar นักวิจัยจาก Royal Saskatchewan Museum และผู้เขียนร่วมของการศึกษากล่าว ว่า “เรามั่นใจได้ถึงแหล่งที่มาเพราะกระดูกสันหลังไม่ได้หลอมรวมกันเป็นแท่งหรือpygostyleเหมือนนกสมัยใหม่และญาติสนิทของพวกมัน” “แต่หางกลับยาวและยืดหยุ่นได้

หากไม่มีโครงกระดูกที่เหลือ ก็ไม่แน่ชัดว่าหางนี้เป็นของไดโนเสาร์ชนิดใด แม้ว่ามันน่าจะเป็นโคเอลูโรซอร์ ในวัยเยาว์ ซึ่งเป็นสิ่งมีชีวิตที่มีความเกี่ยวข้องอย่างใกล้ชิดกับนกที่โดยทั่วไปมีขนบางชนิด และสิ่งที่น่าสนใจที่สุดเกี่ยวกับฟอสซิลอายุ 99 ล้านปีนี้คือขนนก ในอดีต ข้อมูลส่วนใหญ่เกี่ยวกับขนของไดโนเสาร์มาจากรอยประทับสองมิติที่หลงเหลืออยู่ในหินหรือขนนกซึ่งไม่ได้ติดอยู่กับส่วนที่เหลือของซาก แมทธิว คาร์ราโนภัณฑารักษ์ของ Dinosauria แห่งพิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติแห่งชาติสมิธโซเนียนกล่าวว่าฟอสซิลนี้สามารถช่วยยุติการถกเถียงเกี่ยวกับวิวัฒนาการของขนนกได้ 

เนื่องจากซากดึกดำบรรพ์ค่อนข้างหายาก นักชีววิทยาวิวัฒนาการจึงหันมาศึกษาตัวอ่อนของนกสมัยใหม่เพื่อให้เข้าใจถึงพัฒนาการของขนนกในช่วงหลายล้านปี แต่แม้ว่าจะเป็นวิธีที่ดีในการจัดทำแผนงานวิวัฒนาการ พวกเขายังคงต้องหาป้ายบอกทางที่ถูกต้องเพื่อให้แน่ใจว่าความคิดของพวกเขาอยู่ในเส้นทางที่ถูกต้อง

“ชิ้นส่วนเล็กๆ ของตีนตุ๊กแกแบบขนนกทั้งหมดรวมกัน คุณจึงสามารถโบกขนนกไปในอากาศได้โดยที่ขนจะไม่เปลี่ยนรูปร่าง ซึ่งเป็นประเด็นสำคัญหากคุณบินไปกับมัน” Carrano กล่าวกับ Smithsonian.com

เป็นเวลาหลายปีที่ Carrano กล่าวว่านักบรรพชีวินวิทยาถูกแยกออกจากคำถามที่ดูเหมือนง่าย: ข้อใดมาก่อน “ตีนตุ๊กแก” ที่ยึดขนนกไว้ด้วยกัน หรือรูปแบบโครงสร้างโดยรวมของพวกมัน อย่างไรก็ตาม แม้ว่าขนของสิ่งที่ค้นพบใหม่นี้จะมีตะขอเล็กๆ เหมือนกับขนนก แต่ก็มีขนที่หลวมและอ่อนนุ่มเหมือนกันมากกว่าปีกนกแข็งที่นกสมัยใหม่ใช้ในการบิน นั่นแสดงว่าตะขอหรือที่เรียกว่า barbules มาก่อน

Credit : สล็อตเว็บตรง